Dr. Brady Anthropology Club Department of Anthropology College of Natural and Social Sciences

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Sept/Oct 2003

Proyecto Ulama 2003  
is a multidisciplinary research program carried out by the Departments of Art and Anthropology to give Cal State, L.A. students the opportunity to conduct professional research outside of the United States.  Five students participated in the investigation of Ulama, a survival of Ulamaliztli, the ballgame played by the ancient Aztecs.  The research, directed by Dr. Manuel Aguilar and Dr. James Brady, involved observing games and interviewing players in a number of small towns in Sinaloa, Mexico where it is still played.  The students explored a wide-range of questions looking for insights into the meaning and importance of the ballgame to Pre-Columbian civilizations.  Among the topics considered were the placement of the taste (from the Aztec word tlachtli for ballcourt) within the social landscape, the scale of production of rubber (Aztec: ulli, hence the Spanish: hule) and the role of women in the game. 

 

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Acknowledgements

Proyect Ulama 2003 would not have been possible without help and active support of dozens of individuals in Mexico.  We would especially like to thank Manuel Gómez Rubio, Jesús Gómez Rubio, his wife, Martha Ayala and Alfredo Gómez Rubio.  We were hosted in exquisite fashion while in Sinaloa by the Asociación de Gestores del Patrimonio Histórico y Cultural de Mazatlan and would particularly like to acknowledge the kindness of its president Dr. Ernesto Hernández Norzagaray and his wife Dr. Lorena Schobert and other members Roberto Watson, Alberto Fuentevilla, and José Jiménez.  Roberto Rochin has been generous with his time and knowledge months before we started out fieldwork.  Dr. Marcos G. Osuna Tirado in El Quelite helped us to meet the Ulameros in La Savila.  Ing. Wilbert Jiménez assisted us in locating former players in Villa Unión.

In addition, all of the participants in the I Congreso International Sobre Juego de Hule Mesoamerico [Ulises Cassab, José Antonio Fernández Valbuena, Roberto Rochin, Felipe Solís, María Teresa Uriarte, Álida Zurita Bocanegra] were extremely generous in sharing ideas and suggestions with us.

We would also like to thank the following organizations that hosted us during our stay: Restaurante Pedro y Lola, Restaurante Ambrosia, La Casa "The Melville", Hotel Aguamarina, and the Hotel Las Flores.

Finally, we wish to express our gratitude to all the players, former players, widows and wives of players for sharing their special knowledge with us.  In particular, in Los Llanitos, Chuy Paez Lizárraga, his wife Silvia, Don Fito Lizárraga, Jorge Lizárraga, Patricia de Lizárraga and Sebastián Lizárraga were extremely patient in helping us understand a few of the intricacies of Ulama.  In La Savila: Rafael Lizárraga Ibarra (El Huilo), Rosa Isela, Veronica, Mireya, Adilene and Karla, Ana Maria del Pilar; in El Guamúchil: Dulce Elizabeth Villa Velasquez and Florencio Villa Gallardo; in Villa Unión: “El Gallo,” Ramón (“Yapis”), Rosa María, Maricela and Alejandro Osuna Cañedo. and in El Chamisal: Osuna Bonilla supplied us with invaluable information.  Thank you all!

 Agradecimientos

El Proyecto Ulama 2003 no hubiera sido posible sin la ayuda y el apoyo de muchas personas en México.  Especialmente queremos agradecer a Manuel Gómez Rubio quien fue el iniciador y promotor de esta aventura,  y a sus familiares Jesús Gómez Rubio, su esposa Martha Ayala, y Alfredo Gómez Rubio.  Nuestra placentera estancia en Sinaloa se debió a la intervención y coordinación de la Asociación de Gestores del Patrimonio Histórico y Cultural de Mazatlán.  En particular queremos agradecer a su presidente Dr. Ernesto Hernández Norzagaray y su esposa Dra. Lorena Schobert, además de algunos otros miembros de la misma como Roberto Watson, Alberto Fuentevilla y José Jiménez.  Roberto Rochín fue muy generoso con su tiempo y sus conocimientos incluso muchos meses antes de que empezáramos nuestro trabajo de campo.  El Ing. Wilbert Jiménez nos ayudó a localizar jugadores retirados en Villa Unión, y el Dr. Marcos Osuna Tirado en El Quelite nos conectó con los Ulameros de La Sávila.

Todos los participantes en el Primer Congreso Internacional De Juego de Hule Mesoaméricano [Ulises Cassab, José Antonio Fernández Valbuena, Roberto Rochín, Felipe Solís, María Teresa Uriarte y Álida Zurita Bocanegra] fueron muy generosos al compartir ideas y sugerencias con nosotros.

También queremos agradecer a las siguientes organizaciones que nos asistieron amablemente durante nuestra estancia: Restaurant Pedro y Lola, Restaurant Ambrosía, La Casa “The Melville”, Hotel Aguamarina, y el Hotel Las Flores.

Finalmente, deseamos expresar nuestra gratitud a todos los jugadores, ex - jugadores, viudas y esposas de los jugadores de Ulama, por haber compartido sus experiencias con nosotros.  En particular, en Los Llanitos: Chuy Paez Lizárraga, su esposa Silvia, Don Fito Lizárraga, Jorge Lizárraga, Patricia de Lizárraga y Sebastián Lizárraga por su paciencia en ayudarnos a entender algunos de los intrincados mecanismos y secretos del Ulama.  En La Sávila: Rafael Lizárraga Ibarra (El Huilo), Rosa Isela, Verónica, Mireya, Adilene, Karla y Ana María del Pilar.  En Villa Unión: “El Gallo” y Ramón (“Yapis”), Rosa María, Maricela y Alejandro Osuna Cañedo.  En el Chamizal, el Señor Osuna Bonilla nos dio importante información.  De la zona de Guamúchil: Dulce Elizabeth Villa y Florencio Villa Gallardo.  A todos muchas gracias.

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